Baik itu bola tapioka atau chip komputer, Taiwan membentang ke arah Amerika Serikat dan menjauh dari China — ekonomi No. 2 di dunia yang mengancam akan mengambil alih pulau yang diperintah secara demokratis dengan paksa jika perlu.

Itu telah diterjemahkan ke pembuat chip komputer terbesar di dunia – yang menggerakkan segalanya mulai dari peralatan medis hingga ponsel-mengumumkan investasi yang lebih besar di AS bulan lalu setelah dorongan dari pemerintahan Biden. Segera setelah itu, sebuah perusahaan semikonduktor Taiwan mengatakan akan mengakhiri jangka waktu dua dekade di China daratan di tengah perlombaan global untuk mendapatkan keunggulan dalam industri teknologi tinggi.

Perubahan-perubahan ini pada saat persaingan China-AS yang semakin intensif mencerminkan upaya Taiwan untuk mengurangi ketergantungannya pada Beijing dan melindungi diri dari tekanan China sambil menjalin hubungan ekonomi dan perdagangan yang lebih erat dengan Amerika Serikat, sekutu terkuatnya. Pergeseran ini juga terjadi karena pertumbuhan ekonomi China lemah dan bisnis global ingin melakukan diversifikasi menyusul gangguan rantai pasokan selama pandemi.

Dalam ilustrasi yang gamblang tentang pergeseran tersebut, AS menggantikan China daratan sebagai tujuan utama ekspor Taiwan pada kuartal pertama tahun ini untuk pertama kalinya sejak awal 2016, ketika data yang sebanding tersedia. Pulau itu mengekspor barang senilai $24,6 miliar ke AS dalam tiga bulan pertama, dibandingkan dengan $22,4 miliar ke China daratan, menurut data resmi Taiwan.

Sementara itu, investasi pulau itu di China daratan telah jatuh ke level terendah dalam lebih dari 20 tahun, turun hampir 40 persen menjadi $3 miliar tahun lalu dari tahun sebelumnya, menurut Kementerian Urusan Ekonomi Taiwan. Namun, investasi Taiwan di AS melonjak sembilan kali lipat menjadi $9,6 miliar pada tahun 2023.

Washington dan Taipei menandatangani perjanjian perdagangan tahun lalu, dan mereka sekarang sedang merundingkan fase berikutnya. Anggota parlemen AS juga telah memperkenalkan undang-undang untuk mengakhiri pajak berganda bagi bisnis dan pekerja Taiwan di AS.

“Semuanya dimotivasi oleh … keinginan untuk membangun kemampuan pencegah Taiwan dan ketahanannya, semuanya untuk mendukung mempertahankan status quo dan menghalangi China agar tidak tergoda untuk mengambilnya … tindakan terhadap Taiwan,” kata Asisten Menteri Luar Negeri Daniel Kritenbrink.

Pembuat chip komputer terbesar di dunia, TSMC, mengumumkan bulan lalu bahwa mereka akan memperluas investasinya di AS menjadi $65 miliar. Itu terjadi setelah pemerintahan Biden menjanjikan insentif hingga $6,6 miliar yang akan menempatkan fasilitas perusahaan di Arizona pada jalurnya untuk memproduksi sekitar seperlima dari chip tercanggih di dunia pada tahun 2030.

Terlepas dari investasi AS – nya, TSMC memasukkan uang ke Jepang, pendukung setia AS di wilayah tersebut. Foxconn, konglomerat Taiwan yang dikenal sebagai kontraktor utama Apple, sedang membangun kapasitas produksi di India, sementara Pegatron, bisnis Taiwan lainnya yang membuat suku cadang iPhone dan komputer, berinvestasi di Vietnam.

King Yuan Electronics Corp., sebuah perusahaan Taiwan yang mengkhususkan diri dalam pengujian dan pengemasan semikonduktor, mengatakan bulan lalu bahwa mereka akan menjual sahamnya senilai $670 juta dalam sebuah usaha di kota Suzhou, China timur. KYEC mengutip geopolitik, larangan ekspor AS atas chip canggih ke China, dan kebijakan Beijing untuk mencari swasembada dalam teknologi tersebut.

“Lingkungan ekologis manufaktur semikonduktor di China telah berubah, dan persaingan pasar menjadi semakin ketat,” kata KYEC dalam sebuah pernyataan.

Ekspor semikonduktor, komponen elektronik, dan peralatan komputer dari Taiwan ke AS meningkat lebih dari tiga kali lipat dari tahun 2018 hingga mencapai hampir $37 miliar tahun lalu. Ini bukan hanya teknologi: Pulau ini meningkatkan ekspor tapioka dan penggantinya lebih dari tiga kali lipat, bahan utama dalam teh susu boba, ke AS antara tahun 2018 dan 2023 dan mengirimkan lebih banyak buah, kacang pohon, dan ikan hasil budidaya.

Data perdagangan baru-baru ini mencerminkan “strategi dari Taiwan dan AS untuk mengubah orientasi perdagangan itu dalam upaya mengurangi risiko dari China,” kata Hung Tran, rekan senior bukan penduduk di Pusat Geoekonomi Dewan Atlantik.

Pangsa ekspor Taiwan ke China daratan dan Hong Kong turun dari sekitar 44 persen pada tahun 2020 menjadi kurang dari sepertiga pada kuartal pertama tahun 2024. Itu adalah “gerakan yang sangat besar,” kata Tran. “Dan saya pikir pangsa (ekspor ke China daratan dan Hong Kong) mungkin akan terus menurun.”

Sejak 1990-an, Beijing telah mencoba menyeimbangkan klaimnya atas pulau itu dengan kebijakan ekonomi dan perdagangan yang menguntungkan, yang bertujuan untuk menjalin hubungan lebih dekat yang dapat mempersulit Taiwan untuk melepaskan diri.

Ketika Partai Progresif Demokratik yang condong ke arah independen memperoleh kekuasaan di Taiwan pada tahun 2016, pemerintah baru mengajukan kebijakan untuk menjauhkan pulau tersebut dari daratan dan meningkatkan hubungan ekonomi dengan negara-negara lain di kawasan tersebut, terutama di Asia Tenggara. Beijing yang tidak senang beralih ke pengaruh ekonominya untuk mencoba menjatuhkan Taiwan.

Ini telah membatasi perjalanan wisatawan daratan ke pulau itu dan menangguhkan impor makanan laut, buah-buahan, dan makanan ringan Taiwan. Pada tahun 2021, China melarang nanas yang ditanam di Taiwan karena masalah keamanan hayati, menghancurkan petani Taiwan yang hampir semua buahnya diekspor ke daratan.

Ralph Cossa, presiden emeritus Forum Pasifik lembaga penelitian kebijakan luar negeri yang berbasis di Honolulu, mengatakan tindakan Beijing telah membantu mendorong pulau itu menjauh.

Presiden China ” Xi Jinping secara taktis pintar tetapi secara strategis bodoh dalam banyak keputusan yang dia buat; tes kesetiaannya pada pengusaha Taiwan dan praktik serta keputusan bisnis berat lainnya telah menjadi kontributor utama keberhasilan kebijakan Taiwan untuk menjauhkan diri dari China, katanya.

Dan kebijakan itu akan berlanjut dengan Lai Ching-te, presiden baru pulau itu, kata Cossa.