Selama beberapa dekade, cara warga New York menikmati musim panas di pantai dan kolam renang luar ruangan tidak bergantung pada walikota atau komisaris taman, namun pada Peter Stein, kepala penjaga pantai dan ketua serikat penjaga pantai. Dia dan sekutunya memutuskan siapa yang dipekerjakan, bagaimana tes renang dilakukan, siapa yang ditugaskan di mana; pada dasarnya segalanya.

Tidak ada walikota dan komisaris yang bersedia menantang Stein, karena dialah yang mengendalikan musim panas. Balai Kota khawatir akan membuat marah Stein, yang dapat menyebabkan masalah yang mengakibatkan penutupan pantai dan kolam renang karena kurangnya penjaga pantai. Pelanggaran tidak akan menimpa Stein yang tidak dikenal, tetapi pada walikota.

Pengaturan tersebut dibuat secara tertulis pada tahun 1978 pada tahun pertama Walikota Ed Koch menjabat bahwa penjaga pantai hanya melapor kepada Stein, yang hanya melapor kepada wakil komisaris pertama. Pada tahun 1996, perjanjian tersebut ditegaskan kembali di bawah Walikota Rudy Giuliani.

Walikota Mike Bloomberg dan Bill de Blasio tidak main-main dengan Stein. Namun kini Walikota Adams dan Komisaris Taman Sue Donoghue telah mematahkan cengkeraman Stein. Ketika negosiasi perburuhan menemui jalan buntu, pemerintah kota mengajukan kebuntuan pada tanggal 16 Maret 2023. Setelah lebih dari setahun, panel arbitrase mengeluarkan laporannya pada tanggal 9 April, yang sebagian besar membebaskan kota tersebut dari tuduhan. Kedua belah pihak mengajukan banding dan keputusan akhir dikeluarkan pada hari Jumat.

Dari enam klaim kota, mereka menang dengan selisih lima setengah. Tes renang berjangka waktu untuk kolam dengan kedalaman di bawah 5 kaki (yang merupakan keseluruhan kecuali tiga dari 53 kolam) telah hilang. Penjaga pantai kini berada dalam rantai komando yang normal, termasuk, yang kritis, dalam masalah disipliner. Penjaga pantai non-serikat pekerja dapat dipekerjakan di fasilitas non-Taman. Dan tes penglihatan telah disederhanakan untuk memungkinkan penggunaan lensa korektif bagi penjaga kolam renang.

Adapun Stein, yang gaji kotanya tahun lalu $213,473, kini berusia 79 tahun. Buat dia lulus tes renang, yang diselenggarakan bukan oleh temannya. Jika dia tidak bisa melakukan itu, maka dia tidak bisa menjadi penyelamat. Dan jika dia bukan penjaga pantai, dia tidak bisa menjadi presiden serikat penjaga pantai.

Sumber