Setelah beberapa kendala di jalan, DJ LeMahieu siap tampil.

Seperti yang diharapkan, Yankees mengaktifkan infielder sebelum seri pembuka mereka melawan Angels di Anaheim pada hari Selasa. Infielder Kevin Smith, penduduk asli New York, memilih agen bebas daripada menerima tugas langsung, yang memberi tempat bagi LeMahieu di daftar liga utama Yankees.

LeMahieu belum pernah bermain dalam pertandingan liga utama musim ini setelah melakukan pelanggaran terhadap bola dengan kaki kanannya dalam pertandingan latihan musim semi pada 16 Maret. Dampaknya mengakibatkan patah tulang yang tidak berpindah tempat.

LeMahieu mengalami penundaan tugas rehabilitasi aslinya, dan berakhir hanya setelah satu inning pada tanggal 23 April. Dia memulai tugas baru pada 17 Mei dan mencapai 0,267 dalam enam game. Pemain berusia 35 tahun itu masing-masing bermain dua kali di Double-A, High-A, dan Triple-A.

Sebelum cedera, LeMahieu mendapat sambutan hangat dari Aaron Boone di latihan musim semi. Manajer datang ke kamp sangat terkesan dengan pekerjaan luar musim veteran tersebut, termasuk melapor ke Tampa lebih awal.

“Ini adalah penghargaan baginya,” kata Boone saat itu. “Dia bekerja keras pada musim dingin ini, berada di sini, menjadi bagian dari program lari. Dia berjalan dengan baik. Bagi saya, dia lebih eksplosif di dalam batting cage. Bagi saya itu sangat terlihat. Saya pikir dia mulai mengatasi beberapa hal di paruh kedua musim lalu dan membuat paruh kedua lebih kuat. Namun bagi saya, dia berada dalam kondisi fisik yang lebih baik dibandingkan saat itu dan mungkin kapan pun dalam beberapa tahun terakhir.”

Boone awalnya membayangkan LeMahieu sebagai baseman ketiga dan pemain terdepan setiap hari, tetapi Anthony Volpe telah mengambil alih tugas terakhir dan diperkirakan akan bertahan. Shortstop memiliki pukulan beruntun 19 pertandingan memasuki pertandingan hari Selasa.

Masih harus dilihat di mana tepatnya LeMahieu akan berada di lineup, tetapi Boone menempatkannya di posisi kesembilan pada hari Selasa.

The Yankees berharap produksi LeMahieu sesuai dengan apa yang dilakukannya di paruh kedua musim lalu. Meskipun dia hanya mencetak .252/.342/.384 selama dua musim terakhir, juara batting dua kali itu mencetak .273/.377/.432 setelah All-Star Game pada tahun 2023.

LeMahieu masih diperkirakan akan melakukan hot corner secara rutin. Oswaldo Cabrera dan Jon Berti, yang baru-baru ini menderita cedera betis parah, menempati posisi ketiga sementara LeMahieu absen.

LeMahieu juga bisa memberi Anthony Rizzo istirahat di base pertama. Yankees belum memiliki baseman pertama yang berpengalaman dalam daftar mereka sejauh ini, dan Rizzo telah menjadi pemukul rata-rata liga dalam hal wRC+.

Sumber