Pelatih Paul Maurice dan Florida Panthers akan menghadapi New York Rangers di Game 5 final Wilayah Timur pada hari Kamis di New York. File Foto oleh Archie Carpenter/UPI | Lisensi Foto

29 Mei (UPI) — Florida Panthers asuhan Paul Maurice bermain ketat sejak awal dan membutuhkan lebih sedikit pelatihan untuk mengamankan kemenangan perpanjangan waktu di Game 4 atas New York Rangers, menyamakan kedudukan di final Wilayah Timur dengan skor 2-2, kata sang pelatih kepada wartawan.

Permainan satu putaran penyerang Panthers Sam Reinhart memberi Panthers kemenangan 3-2 Game 4 Selasa di Amerant Bank Arena di Sunrise, Florida. Panthers unggul 13-11 dalam 20 menit pertama, namun mempertahankan keunggulan 29-10 dalam upayanya sepanjang sisa malam itu.

“Saya pikir kami ketat,” kata Maurice. “Itulah cara terbaik yang bisa saya gambarkan. Kedua tim sangat menginginkannya dan menginvestasikan banyak kerja keras untuk mencapainya. Saya hanya berpikir kami ketat. Setelah pertandingan pertama, kami hanya bermain. Bukan lebih banyak pelatihan, mungkin saja saya tidak punya penjelasan mana yang lebih baik untuknya.

“Saya kira saya tidak menggulungnya sebelum pertandingan. Anda tidak pernah tahu apa dampaknya, percakapan saya, setelah yang pertama, kami ketat. Kami tidak bermain seperti itu.”

Sam Bennett dan Carter Verhaeghe juga mencetak gol untuk Panthers, yang mengalahkan musuh mereka 40-23. Rekan striker Aleksander Barkov mencatatkan dua assist. Alexis Lafreniere dan Vincent Trocheck mencetak gol untuk Rangers. Kiper Igor Shesterkin membuat 37 penyelamatan dalam kekalahan tersebut. Penjaga gawang Panthers Sergei Bobrovsky mencatatkan 21 penyelamatan.

“Pertarungan kedua dan ketiga membawa kami ke level emosional di mana kami bermain secepat yang Anda bisa,” kata Maurice. “Itulah yang Anda lihat, hanya sekelompok pria elit dengan tangan yang luar biasa.”

Game 5 dari seri game best-of-seven akan dimainkan pada hari Kamis di New York. Game 6 akan diadakan pada hari Sabtu saat Sunrise. Game 7, jika perlu, akan digelar pada hari Senin di New York. Termasuk keputusan hari Selasa, tiga pertandingan terakhir seri ini telah ditentukan melalui perpanjangan waktu.

“Anda melihat talenta terbaik yang mereka miliki di tim mereka,” kata Reinhart. “Mereka akan memanfaatkan peluang ketika mereka mendapatkannya. Anda tidak boleh kehilangan fokus untuk sesaat.

“Anda telah melihatnya berkali-kali. Tidak mengherankan. Ini adalah seri yang ketat. Beberapa pantulan bolak-balik dapat memberi tim dua kemenangan.”

Penyerang Artemi Panarin dan pemain bertahan Adam Fox membantu Trocheck pada permainan kekuatan pertama 8:51 memasuki babak pertama. Rangers memimpin 1-0 pada set kedua. Bobrovsky dan pemain bertahan Gustav Forsling kemudian membantu Bennett 8:45 kemudian untuk menyamakan skor.

Verhaeghe memberi Panthers keunggulan pertama mereka ketika ia mengalahkan Shesterkin melalui power play kurang dari empat menit kemudian. Panthers membawa keunggulan itu ke babak ketiga.

Fox dan Panarin kemudian memberikan assist pada tembakan pergelangan tangan Lafreniere 3:28 kemudian. Itu menjadi satu-satunya gol di babak ketiga, yang mengakibatkan perpanjangan waktu.

Pemenang pertandingan Reinhart datang hanya 72 detik memasuki periode bonus. Urutannya dimulai dengan pertarungan di lingkaran kanan, jauh di wilayah Rangers. Puck kemudian meluncur ke pemain bertahan Brandon Montour, yang meluncur di garis biru dan mengoper ke Barkov.

Barkov mengirimkan umpan ke Reinhart, yang dengan cepat mengembalikan kepingnya. Barkov mengirimkan umpan lain ke Montour, yang diteruskan ke Matthew Tkachuk. Penyerang Panthers mengembalikan umpan ke Montour, yang menemukan Barkov di dekat tiang kanan. Barkov mengirimkan umpan terakhir ke depan kepada Reinhart, yang melepaskan tembakan melewati sarung tangan Shesterkin dan masuk ke sudut kanan atas gawang.

Panthers akan menghadapi Rangers di Game 5 pukul 8 malam EDT Kamis di Madison Square Garden.

Sumber