Para pemain wanita terbaik di dunia telah turun ke Lancaster Country Club untuk US Women’s Open saat LPGA bersiap untuk menobatkan pemenang besar lainnya.

Menciptakan ujian terberat dalam golf wanita, para wanita bersemangat, termasuk fenomena muda Rose Zhang.

“Saya suka di sini,” kata Zhang pada hari Rabu.

“Kursus ini bermain keras. Ada permintaan yang tinggi untuk melakukan pukulan di fairways, green, dan di sekitar lapangan kasar—hal ini cukup merugikan. Lapangan hijaunya sendiri sangat bergelombang… Lapangannya menantang dan sangat layak menjadi lapangan US Open.”

Terakhir kali dia menyelesaikan acara penuh, Zhang memenangkan Cognizant Founders Cup, kemenangan LPGA keduanya dalam waktu kurang dari satu tahun di Tour. Dia mengalahkan Madelene Sagström, pemain veteran dari Swedia.

Zhang membuat empat birdie di lima hole terakhirnya untuk melengkapi kemenangan comeback yang gila itu.

Foto oleh Elsa/Getty Images

“Banyak hal yang menarik bagi saya,” kata Zhang.

“Saya sangat berkomitmen pada permainan saya, dan saya merasa bisa menyerang pin saat diperlukan dan melakukan putt saat diperlukan.”

Namun, ia tidak dapat mempertahankan gelarnya pada minggu berikutnya karena ia mengundurkan diri dari Mizuho US Open karena sakit.

Jauh dari lapangan golf tidak menghentikannya untuk menerima tantangan yang ada di depannya di Lancaster. Ia masih merasa percaya diri dengan permainannya saat ia mengincar gelar mayor pertamanya.

“Saya pikir permainan ini berjalan ke arah yang benar,” kata Zhang.

Terlepas dari hasilnya, saya pikir ada banyak peningkatan dari cara saya bermain sebelum dua minggu lalu.

Pekan ini, LPGA akan mempertemukan lebih banyak pemainnya. NBC Sports akan menyiarkan liputan langsung selama 26 jam, termasuk di jaringan pada Sabtu malam dan Minggu untuk putaran ketiga dan terakhir.

“Ini adalah sesuatu yang menurut saya sudah lebih kita kenal, terutama ketika kita berada di luar sana dan berusaha mempersiapkan diri serta melakukan pekerjaan kita,” kata Zhang.

“Ini hampir lebih baik karena ada lebih banyak perhatian pada permainan wanita, dan semua orang merasa terdorong dan bertanggung jawab untuk tampil di sini dan memainkan yang terbaik – melakukan yang terbaik. Saya pikir ada sisi positifnya.”

Zhang termasuk di antara banyak nama yang harus diperhatikan minggu ini, bersama dengan Nelly Korda, Brooke Henderson, dan Lexi Thompson. Ia akan menghadapi beberapa pemukul keras yang harus disainginya, namun pemain muda ini memiliki permainan yang harus dimenangkan.

Korda sedang mencari kemenangan besar kedua berturut-turut dan kemenangan ketujuh dalam delapan pertandingan terakhirnya. Akankah penggemar melihat truk nomor satu dunia itu melewati lapangan lain, atau akankah seseorang seperti Zhang membawa pulang AS Terbuka Wanita?

Sumber