KAWAT IKLIM | Pemerintahan Biden sedang menyelesaikan kebijakan yang pertama kali diusulkan pada tahun 2015 yang bertujuan untuk melindungi puluhan ribu proyek konstruksi yang didanai pemerintah federal dari banjir ekstrem yang disebabkan oleh perubahan iklim.

Mulai tanggal 9 September, infrastruktur publik yang dibangun kembali setelah bencana dengan dana dari Badan Manajemen Darurat Federal harus dinaikkan setidaknya 2 kaki di atas permukaan banjir setempat. Proyek-proyek tersebut meliputi kantor polisi, sekolah, pabrik pembuangan limbah, jalan dan jembatan.

Peraturan terakhir yang diumumkan oleh Gedung Putih pada hari Rabu menandai kemenangan yang telah lama ditunggu-tunggu oleh kelompok lingkungan hidup, pembayar pajak dan perusahaan asuransi yang berupaya memperkuat standar bangunan di daerah rawan banjir. Periode ini berlangsung hampir satu dekade dan mencakup tiga masa kepresidenan, termasuk periode oposisi pada masa pemerintahan mantan Presiden Donald Trump.


Tentang mendukung jurnalisme sains

Jika Anda menyukai artikel ini, pertimbangkan untuk mendukung jurnalisme pemenang penghargaan kami dengan langganan. Dengan membeli langganan, Anda membantu memastikan masa depan cerita yang berdampak tentang penemuan dan ide yang membentuk dunia kita saat ini.


“Langkah-langkah ini akan membantu menyelamatkan nyawa. Mereka akan membantu menghemat dana pembayar pajak,” kata penasihat iklim Gedung Putih Ali Zaidi kepada wartawan.

Pejabat FEMA mengatakan peraturan baru ini akan berlaku pada sekitar 35.000 proyek selama dekade berikutnya, dan mengakui bahwa peraturan tersebut akan meningkatkan biaya rekonstruksi dan perbaikan. Namun biaya tambahan tersebut akan lebih dari cukup untuk diimbangi dalam jangka panjang dengan menghindari kerusakan akibat banjir yang mungkin terjadi jika fasilitas tersebut tidak ditingkatkan, kata mereka.

Bagian terpenting dari kebijakan ini adalah persyaratan baru bahwa pemerintah negara bagian dan lokal memperhitungkan kemungkinan banjir di masa depan akibat perubahan iklim ketika mereka membangun kembali fasilitas dengan dana FEMA. Langkah ini menjawab kritik yang sudah lama ada bahwa kebijakan bencana federal mendorong negara bagian dan kota untuk membangun kembali gedung-gedung publik dan jalan-jalan dengan menggunakan standar yang sama yang menyebabkan kehancurannya.

“Ini adalah hal yang sangat besar dan bersejarah bagi kami untuk dapat membantu membuat komunitas-komunitas yang kami tanggapi menjadi lebih tangguh terhadap ancaman nomor satu,” kata Administrator FEMA Deanne Criswell saat menelepon wartawan. Dia menyebut banjir sebagai “ancaman nomor satu yang harus kita tanggapi.”

Banjir sejauh ini merupakan bencana alam yang paling merusak di AS dan di seluruh dunia, yang menyebabkan kerusakan properti senilai ratusan miliar dolar setiap tahunnya. Kerusakan akibat banjir semakin meningkat seiring perubahan iklim yang meningkatkan curah hujan dan gelombang badai pantai serta seiring dengan percepatan pembangunan di daerah rawan banjir.

Menteri Keamanan Dalam Negeri Alejandro Mayorkas mengatakan “pencegahan darurat” melalui tindakan seperti meninggikan bangunan “jauh lebih baik daripada tanggap darurat.”

Kebijakan ini berarti fasilitas-fasilitas umum akan dibangun kembali “ke standar yang lebih aman dan berketahanan” dan individu-individu yang berada di fasilitas-fasilitas dan bangunan-bangunan tersebut akan terlindungi dari bahaya banjir, kata pengacara iklim Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam Joel Scata.

Standar ketinggian yang baru tidak akan berlaku untuk rumah yang diperbaiki dengan uang FEMA atau dengan pembayaran klaim dari program asuransi banjir FEMA. Hal ini juga tidak akan mempengaruhi peta banjir FEMA yang menggambarkan zona banjir di negara tersebut.

Publikasi peraturan final di Daftar Federaldiharapkan pada hari Kamis, yang merupakan puncak dari perjuangan selama hampir satu dekade untuk mewajibkan proyek-proyek yang didanai pemerintah federal memiliki perlindungan tambahan terhadap banjir.

Mantan Presiden Barack Obama mencoba menetapkan standar tinggi badan di seluruh pemerintahan pada masa jabatan keduanya, namun badan tersebut tidak memiliki cukup waktu untuk menerapkan kebijakan menjelang akhir masa kepresidenannya. Trump menghentikan upaya tersebut tak lama setelah menjabat dengan membatalkan perintah eksekutif Obama untuk menetapkan standar.

Presiden Joe Biden menghidupkan kembali rencana Obama empat bulan setelah dia dilantik.

Menyelesaikan kebijakan FEMA saat Biden menjadi presiden dapat mempersulit presiden di masa depan untuk mengubah arah karena mereka harus mengambil langkah selain membatalkan perintah eksekutif.

Pemerintahan Biden mengumumkan aturan tersebut kepada wartawan pada Selasa sore pada konferensi media virtual yang menampilkan Zaidi, Mayorkas, dan Criswell. Departemen Keamanan Dalam Negeri mengawasi FEMA.

Sebaliknya, pada bulan April, ketika Departemen Perumahan dan Pembangunan Perkotaan mengadopsi kebijakan ketinggian banjir yang sama untuk fasilitas perumahan umum, HUD hanya menerbitkan rilis berita, yang tidak dibahas oleh beberapa wartawan.

“Saya tidak ingat apa lagi yang kami lakukan minggu itu,” kata Zaidi, merujuk pada saat HUD mengadopsi kebijakan tersebut. “Saya tidak bisa membicarakan mengapa kami tidak melakukan panggilan pers dengan saya.”

Kebijakan FEMA ini muncul delapan hari setelah Biden secara pribadi mengumumkan proposal yang mewajibkan pengusaha untuk pertama kalinya melindungi pekerja dari dampak kesehatan akibat panas ekstrem, melalui kewajiban minum air putih dan istirahat.

Perubahan iklim menjadi hal yang menonjol dalam publisitas Biden menyusul kinerja debatnya yang banyak dikritik melawan Trump sehingga menyebabkan beberapa anggota parlemen dari Partai Demokrat meminta Biden untuk membatalkan kampanye pemilihannya kembali.

“Kami akan terus melakukannya sampai kami melakukan segala yang kami bisa untuk komunitas kami,” kata Zaidi.

Standar banjir adalah salah satu kebijakan iklim federal pertama yang diumumkan sejak keputusan penting Mahkamah Agung pada tanggal 28 Juni yang membatalkan persyaratan lama bahwa pengadilan harus tunduk pada interpretasi lembaga terhadap hukum federal.

Criswell mengatakan dia tidak khawatir tentang pengadilan yang membatalkan kebijakan banjir baru, yang disebut Standar Manajemen Risiko Banjir Federal.

“Kami mempunyai kewenangan hukum untuk menerapkan standar-standar ini, dan kami rasa tidak akan ada dampak apa pun dari hal ini Chevron keputusannya,” kata Criswell, mengacu pada keputusan Mahkamah Agung baru-baru ini.

Kebijakan FEMA mendapat dukungan luas selama periode komentar dua bulan pada akhir tahun 2023. Asosiasi Nasional Pembangun Rumah menyuarakan oposisi terkuat, mendesak FEMA untuk menarik pembuatan peraturan yang “prematur”.

Kelompok konstruksi mengatakan standar tersebut akan memberlakukan “persyaratan yang membingungkan dan memberatkan.” Mengakui bahwa standar tersebut akan berdampak pada “sejumlah kecil perumahan yang didanai pemerintah federal,” asosiasi tersebut mengatakan bahwa mereka khawatir pemerintah “mungkin berusaha untuk memperluas penerapannya pada semua bangunan – sebuah langkah yang tidak bijaksana dan tidak bijaksana serta akan memiliki dampak yang signifikan. tentang perumahan yang terjangkau di seluruh negeri.”

Kelompok ini juga menentang standar banjir HUD baru-baru ini, yang berlaku untuk setiap rumah yang dibangun atau diperbaiki secara substansial dengan bantuan perumahan dari badan tersebut.

Meskipun Biden mengarahkan departemen dan lembaga pada bulan Mei 2021 untuk menetapkan standar banjir mereka sendiri, FEMA dan HUD adalah dua lembaga yang telah menyelesaikan kebijakan mereka.

Zaidi, penasihat Gedung Putih, mengatakan “lembaga lain sudah mempunyai pedoman,” yang tidak sekuat aturan. “Pekerjaan sedang dilakukan untuk mengevaluasi dan kemungkinan memasukkan [flood] aturan.”

Dicetak ulang dari berita E&E dengan izin dari POLITICO, LLC. Hak Cipta 2024. E&E News menyajikan berita penting bagi para profesional energi dan lingkungan.

Sumber