Hal tersulit dalam tenis adalah mengalahkan seseorang yang mengetahui nomor Anda, dan sejak akhir tahun 2023, angka Daniil Medvedev telah dimasukkan ke dalam hipokampus Jannik Sinner. Medvedev yang berusia 28 tahun, lebih dari setengah dekade lebih tua, menjadi pembawa acara Sinner ketika dia masih baru dalam tur tersebut. Pendosa memiliki kekuatan yang luar biasa namun kurang memiliki akurasi dan daya tahan yang konsisten, sehingga pertahanan Medvedev yang menyesakkan adalah penawar yang sempurna. Namun menjelang akhir musim lalu, Sinner membuang kelemahannya ke tempat sampah, dan panas dari muntahannya membentuk mesin tenis yang lebih kuat. Setelah kalah dalam enam pertandingan pertamanya dari Medvedev, Sinner meraih lima kemenangan beruntun atas mantan musuhnya, menang dengan lebih mudah. Kemenangan tersebut termasuk kebangkitan yang menyakitkan dari ketertinggalan dua set di final Australia Terbuka pada bulan Januari dan penghancuran 6-1, 6-2 di Miami yang begitu menyeluruh sehingga membuat saya bertanya-tanya bagaimana Medvedev akan mengalahkan Sinner lagi.

Pada hari Selasa di perempat final Wimbledon, Medvedev dengan cepat mengakhiri lamunan saya dengan skor 6-7 (7), 6-4, 7-6 (4), 2-6, 6-3 (bukankah itu skor tenis terbaik?) kesal pada Sinner, pemain no. 1 dunia. Dengan Sinner tinggal satu pertandingan lagi untuk bertemu Carlos Alcaraz, yang kalah dalam lima set di Roland-Garros, dunia tenis sudah mengeluarkan air liur. Medvedev, yang selalu menjadi spoiler yang menyenangkan, merobek naskahnya, dengan tepat menyegel kemenangan dengan pukulan backhand pemenang yang tidak seperti biasanya di garis match point yang mendarat di sudut dan menjauh dari Sinner.

Jika Anda sedih dengan hilangnya Alcaraz-Sinner, saya mengerti. Semifinal Roland-Garros mereka mencekam namun tidak pasti, dan Anda menginginkan sekuelnya sekarang. Abaikan diri Anda sendiri, karena kemenangan Medvedev sungguh luar biasa. Seberapa sering orang tua (atau kakak laki-laki) kembali memukul anaknya dalam olahraga tertentu setelah anak tersebut memecahkan kekalahan beruntun 0-dan-hidupnya? Orang-orang tua melihat masa depan setelah tembakan terakhir melayang di atas kepala mereka, dan masa depan tidak menang, dipenuhi dengan anggota badan yang sakit dan tawa remaja yang merendahkan. Medvedev, si kucing cerdik, mengubah peruntungannya dengan menyamai dan melampaui artileri Sinner dari baseline hingga pemain terbaik di dunia berhasil memecahkannya. Orang tua itu kembali!

Harus dikatakan bahwa Sinner tidak dalam kondisi terbaiknya, pertama-tama mengalami kekurangan energi pada set kedua dan menjalani evaluasi medis di luar lapangan pada set ketiga setelah terlihat sakit di kursinya. Muntah yang ditimbulkan oleh Neo-Sinner mengancam akan kembali. Namun Sinner membuat saya terkesan dengan cara dia menangani penyakitnya, memadukan pukulan dropshot untuk memperlambat momentum Medvedev hingga merangkak bahkan ketika dia mendekam dalam ketidaknyamanan.

Yang membuat kemenangan ini paling mengesankan adalah Medvedev harus melakukannya menderita Antara pemain yang seimbang dan kuat seperti Sinner dan Medvedev, reli sering kali murni pertukaran kecepatan; salah satu paru-paru pemain akan gagal sebelum backhandnya gagal. Jika Anda tidak ingin mengambil risiko mengincar garis finis satu poin, Anda akan menjalani tes PACER. Pada tiebreak set pertama, Medvedev menahan Sinner dalam reli 32 pukulan, akhirnya memenangkannya dengan kombinasi pukulan forehand down the line/drop shot. Usahanya sangat sia-sia sehingga dia melakukan kesalahan ganda pada poin berikutnya. Beberapa menit kemudian, mereka memainkan 24 pukulan yang dibunuh Sinner dengan pukulan backhand. Sekali lagi, Medvedev yang terkena gas melakukan kesalahan ganda, kehilangan set tersebut. Di belakang, Medvedev bermain lama, menyedot sebagian besar energi cadangan Sinner meski kalah pada tiebreak set pertama. Dia dengan cepat menyeret pertandingan ke suatu titik sehingga kelelahan Sinner menambah penyakit mendadaknya pada set kedua, bukan pada set keempat atau kelima.

Ini adalah jenis pertandingan yang memaksa evaluasi ulang atas permainan akhir. Dikompromikan atau tidak, Sinner kini kalah dua kali berturut-turut dalam lima set, melawan tak terkalahkannya Alcaraz dalam pertandingan panjang. Ada argumen yang meyakinkan, berdasarkan dua turnamen besar terakhir, bahwa ia telah kehilangan sebagian keunggulannya dalam tenis best-of-five-set dan lebih sulit dalam best-of-three. (Selain itu, jika Alcaraz dapat memenangkan Wimbledon dengan gelar Roland-Garros baru-baru ini, peringkat No. 1 Sinner akan mulai terasa tidak berarti jika dibandingkan.) Sementara itu, Medvedev sebelumnya tidak dianggap elit di lapangan rumput, namun ia telah mengundang pertimbangan ulang dengan mencapai semifinal di Wimbledon dalam beberapa tahun berturut-turut, hanya bergabung dengan Alcaraz dan Novak Djokovic.

Dapatkah Anda memikirkan kemenangan individu yang lebih baik tahun ini di seluruh cabang olahraga? Saya tidak melihat apa pun selain kemenangan lima set melawan pemain nomor satu itu. 1 dunia dalam pertandingan besar yang mematahkan kekalahan beruntun yang brutal. Mengalahkan Djokovic di Australia Terbuka merupakan hal yang bersejarah, namun melawan Novak, petenis kelas menengah itu melakukannya untuk pertama kalinya dalam hidupnya. Kekalahan Naomi Osaka atas juara Roland-Garros tiga kali Iga Swiatek di putaran kedua turnamen pada akhir Mei mungkin lebih mengesankan, namun penampilan brilian Osaka kalah satu poin dan Swiatek meraih kemenangan. Dan ekstravaganza match point Swiatek dengan Aryna Sabalenka di Madrid mungkin memiliki kualitas yang lebih tinggi, tetapi hal itu tidak terjadi di turnamen mayor. Medvedev entah bagaimana berubah dari seekor merpati menjadi seekor burung phoenix yang menyala-nyala pada saat yang paling penting, sebuah pemandangan yang sangat langka setelah momen tersebut.

Sekarang Medvedev harus terbakar lagi. Dia berikutnya memiliki Alcaraz, yang mengalahkannya 6-3, 6-3, 6-3 persis di babak Wimbledon tahun lalu. Medvedev cenderung kesulitan untuk mengimbangi kekecewaan sensasional ini—setelah mengejutkan Alcaraz di AS Terbuka untuk membalas dendam di Wimbledon, ia kalah dua set langsung dari Djokovic. itu kejam Masa kejayaan Djokovic, Rafael Nadal, dan Roger Federer membuat calon penyerang mana pun harus mengalahkan setidaknya dua dari mereka untuk memenangkan gelar besar. Tentu saja hal ini jarang terjadi. Meski periode tersebut akan segera berakhir, Alcaraz dan Sinner telah bangkit untuk mengisi kekosongan tersebut.

Seluruh generasi pemain (katakanlah, siapa pun yang berusia 23-29 tahun) telah melihat peluang mereka untuk memenangkan turnamen besar—yang diperkirakan meningkat setelah usia Tiga Besar berakhir—secara kolektif anjlok hingga nol. Tentu saja, satu atau dua orang mungkin akan mencuri gelar besar di sana-sini, tapi itu akan menjadi momen yang membahagiakan karena undiannya, bukan penobatannya. Medvedev telah menolak penurunan menjadi tidak relevan lebih dari siapa pun di ATP. Dia telah memenangkan kejuaraan besar, AS Terbuka 2021, dan menduduki peringkat No. 1. 1 selama beberapa minggu pada tahun 2022. Namun dia menginginkan lebih, dan dia bisa mendapatkannya sesekali. Dia telah mengalahkan Alcaraz dan Sinner dalam pertemuan terakhirnya satu sama lain di turnamen besar, meskipun dia telah kalah delapan pertandingan lagi melawan keduanya dalam 12 bulan terakhir. Medvedev sedang berusaha, sial, dan saya harap upaya ini terus mendorongnya menjadi sorotan dengan mengorbankan kedua anak emas itu.

Sumber