Oleh RONALD BLUM

RUTHERFORD TIMUR — Lionel Messi mencetak gol internasionalnya yang ke-109 dan yang pertama di turnamen ini, memimpin juara bertahan Argentina melewati Kanada 2-0 pada Selasa malam dan memasuki final Copa America.

Julián Álvarez membuat Albiceleste unggul pada menit ke-22 dan Messi membelokkan tembakan Enzo Fernández melewati kiper Maxime Crépeau pada menit ke-51. Messi mencetak 28 gol dalam 25 pertandingan terakhirnya untuk Argentina dan 14 gol di pertandingan Copa America, tiga di antaranya merupakan rekor tersebut.

Hanya pemain Portugal Cristiano Ronaldo dengan 130 gol yang memiliki gol internasional lebih banyak daripada Messi, yang akan berusia 37 tahun pada 24 Juni. Al Daei dari Iran mencetak 108 atau 109 gol dari tahun 1993 hingga 2006, dengan perselisihan yang berkepanjangan mengenai apakah gol melawan Ekuador pada tahun 2000 terjadi dalam pertandingan internasional penuh. .

Dengan kemenangan di hari kemerdekaannya, Argentina memperpanjang rekor tak terkalahkannya menjadi 10 pertandingan. Albiceleste mengincar rekor gelar Copa ke-16 ketika mereka menghadapi Uruguay atau Kolombia pada hari Minggu di Miami Gardens, Florida.

Berusaha merangkai gelar Copa America berturut-turut di seputar gelaran Piala Dunia 2022, Argentina berusaha menyamai prestasi Spanyol saat La Roja menjuarai Piala Eropa 2008 dan 2012 serta Piala Dunia 2010.

Sungguh gila apa yang dilakukan tim ini, apa yang dilakukan timnas Argentina, kata Messi. Bagi mereka yang tetap menjadi pemain lama, sungguh luar biasa ketika tim nasional kembali ke final.

Penggemar Argentina berkumpul di Times Square pada malam pertandingan dan memenuhi jalan-jalan Manhattan sebelum menuju ke Stadion MetLife, tempat final Piala Dunia 2026. Penonton sebanyak 80.102 orang pada malam dengan suhu 82 derajat dan kelembapan 82% sangat pro-Argentina. hanya beberapa bagian yang didominasi oleh fans Kanada yang mengenakan pakaian berwarna merah.

Itu adalah salah satu pertandingan terbesar bagi sepak bola Kanada, yang hanya bermain 0-6 di Piala Dunia pada tahun 1986 dan 2022 dan memenangkan satu-satunya gelar besar di Piala Emas CONCACAF 2000. Argentina mengalahkan Kanada 2-0 di pertandingan pembuka turnamen pada tanggal 20 Juni.

Bintang Kanada Alphonso Davies tertatih-tatih setelah kaki kanannya terjebak dalam tantangan bersih dengan Gonzalo Montiel dan digantikan pada menit ke-71.

Melakukan penampilan ke-38 di Copa America, Messi melewatkan final penyisihan grup Argentina karena cedera kaki dan absen saat bermain 90 menit dalam kemenangan perempat final atas Ekuador.

Dia hanya gagal melakukan tembakan dari atas kotak penalti pada menit ke-12 setelah bertukar umpan dengan Ángel Di María, kemudian kembali melebar pada menit ke-44 untuk melepaskan tembakan yang melewati mistar pada masa tambahan waktu babak pertama.

Permukaan rumput sementara MetLife terlihat berat, dengan cipratan air dan pasir yang muncul saat menggiring bola.

“Itu adalah Copa América yang sangat sulit, sangat kompetitif, permukaannya buruk, panasnya ekstrem,” kata Messi.

Argentina memimpin setelah Rodrigo De Paul dari lingkaran tengah memberikan umpan panjang kepada Álvarez, yang melakukan sentuhan di bagian atas busur untuk mengontrol bola dari Moïse Bombito. Álvarez mengambil sentuhan lain untuk menciptakan ruang dari Bombito dan dari jarak dekat menempatkan bola di antara kaki Crépeau untuk gol kesembilannya dalam 35 penampilan internasional.

Messi mencetak gol setelah melakukan lemparan ke dalam. Dia memusatkan bola ke De Paul, yang berlari ke garis akhir dan memotong bola kembali. Percobaan umpan Koné diteruskan ke Fernández, yang menambahkan tembakan terarah Messi dari dalam kotak 6 yard.

“Saya hanya menempatkan diri saya di tengah-tengahnya,” kata Messi. “Saya tidak yakin apakah bola Enzo akan masuk. Itu refleks.”

Jonathan David digagalkan oleh Emiliano Martínez dari jarak dekat pada masa tambahan waktu babak pertama, dan Martínez menyelamatkan Tani Oluwaseyi pada menit ke-80.

Sumber