Koin Yunani kuno dari Napoli yang menggambarkan kepala Parthenope, sirene mitos yang tubuhnya menandai situs masa depan kota tersebut, abad keempat SM. Kredit: Wikipedia Commons, cc-by-sa 4.0

Orang Yunani memiliki sejarah panjang dan menarik di beberapa kota paling terkenal di Italia. Contohnya adalah Napoli yang merupakan kota terbesar ketiga di Italia. Orang Yunani kuno mendirikan kota ini lebih dari 2000 tahun yang lalu, dan pengaruh mereka masih terasa di sana hingga saat ini. Tapi bagaimana orang Yunani kuno bisa mendirikan kota ini sampai ke Italia? Jawabannya bisa kita pelajari melalui catatan sejarah kuno dan juga dari arkeologi.

Legenda Yunani Kuno Mendirikan Napoli

Legenda bagaimana orang Yunani kuno mendirikan Napoli dimulai dengan legenda Jason dan para Argonaut. Puisi Alexandra, yang mungkin ditulis dalam c. 200 SM, mencatat tradisi tentang Napoli. Ini mengacu pada ‘menara Phalerus’ tertentu yang pernah ada di sana pada zaman Odysseus. Karena Odysseus hidup pada masa Perang Troya, ‘menara’ ini pasti diberi nama Phalerus yang hidup sebelum itu.

Hanya ada satu Phalerus yang bisa menjadi – Phalerus yang menemani Jason dalam perjalanannya untuk menemukan Bulu Domba Emas. Sumber kuno lainnya menggambarkan Phalerus ini sebagai pendiri Gyrton di Thessaly, Phalerum di Athena, dan sebuah kuil di Siprus. Jadi, legenda Yunani dengan jelas mengaitkan Phalerus ini dengan berdirinya kota. Hal ini menambah dukungan pada kesimpulan bahwa dialah Phalerus yang mendirikan semacam ‘menara’ di Napoli sebelum zaman Odysseus.

Oleh karena itu, referensi di Alexandra menunjukkan bahwa Phalerus, seorang Argonaut, memimpin orang Yunani kuno untuk mendirikan pemukiman paling awal di Napoli.

Legenda Yayasan Parthenope

Kisah orang Yunani kuno yang mendirikan Napoli juga melibatkan legenda Odysseus. Dalam perjalanan pulangnya yang terkenal dari Troy setelah Perang Troya, dia melewati sekelompok sirene. Mereka mencoba menggunakan nyanyian mereka yang mempesona untuk membuat Odysseus dan anak buahnya berjalan ke laut dan tenggelam. Namun, Odysseus menutup telinga anak buahnya dengan lilin dan kemudian mengikat dirinya ke tiang kapalnya, sehingga menjaga mereka semua tetap aman.

Setelah mengalahkan sirene, salah satunya, bernama Parthenope, melemparkan dirinya ke laut karena putus asa atas kegagalannya. Dia tenggelam, dan ombak menghanyutkan tubuhnya ke pantai di menara Phalerus. Lokasi tersebut kemudian diberi nama Parthenope untuk menghormatinya, dengan sebuah kota dibangun di lokasi makamnya.

Tempat ini tidak sama dengan kota Napoli yang kemudian, tetapi sangat dekat, dan berada di Napoli modern. Parthenope pada dasarnya adalah pendahulu Napoli. Keduanya selalu berkerabat dekat sehingga kata ‘Parthenopean’ identik dengan ‘Neapolitan’ hingga saat ini.

Apa yang Diungkap Arkeologi Tentang Yayasan Yunani Kuno Napoli

Itu memang legenda, tapi seberapa cocokkah legenda tersebut dengan fakta arkeologi? Pertama, mari kita perhatikan pemukiman paling awal, yang konon didirikan oleh Phalerus, salah satu Argonaut. Legenda tentang lokasi ini tidak mengungkapkan secara pasti di mana orang Yunani kuno konon mendirikannya di Napoli. Namun, di Napoli secara umum, arkeologi menunjukkan bahwa orang Yunani kuno pertama kali menetap di sana pada abad kedelapan SM.

Apakah ini benar-benar ada hubungannya dengan legenda Phalerus sang Argonaut yang mendirikan pemukiman di sana atau tidak, masih diperdebatkan. Bukti arkeologis berasal dari berabad-abad setelah era tradisional Argonauts. Namun, ada kemungkinan bahwa mereka hidup lebih lambat dari yang diyakini secara umum.

Bagaimana dengan penempatan Parthenope? Para arkeolog telah menemukan pekuburan atau pemakaman Yunani, yang berasal dari awal abad ketujuh SM dan berhubungan dengan bukit Pizzofalcone. Ini adalah bukti lebih lanjut bahwa orang-orang Yunani kuno mulai menetap di daerah Napoli selama periode sejarah tersebut.

Bagaimana Orang Yunani Kuno Mengubah Parthenope menjadi Napoli

Pemukiman ini berkembang menjadi kota yang ramai selama bertahun-tahun. Ini menjadi pelabuhan militer dan perdagangan yang terkenal. Namun, kesuksesannya justru menjadi kejatuhannya. Cumae, kota yang menjadi tempat tinggal utama para pemukim Parthenope, menjadi iri dengan kesuksesan koloni mereka. Mereka tidak ingin hal itu menyebabkan kota aslinya, Cumae, rusak parah. Oleh karena itu, mereka diduga memutuskan untuk menghancurkan Parthenope.

Hanya ada sedikit, jika ada, bukti arkeologis mengenai kehancuran di Parthenope sejak saat itu. Namun, apa pun yang sebenarnya terjadi, buktinya jelas bahwa pemukiman lain kemudian didirikan di kawasan Napoli, lagi-lagi oleh orang Yunani kuno di Cumae. Mereka menamai kota ini Neapolis yang artinya ‘Kota Baru’. Ini akhirnya berkembang menjadi ‘Naples’, nama Inggris untuk kota tersebut saat ini.

Pemukiman lama Parthenope kemudian mulai menggunakan nama ‘Palaeopolis’ yang berarti ‘Kota Tua’. Namun, hal itu belum sepenuhnya hilang. Itu diserap ke dalam pemukiman baru, menjadi bagian dari Napoli.

Sumber