Sphinx wanita dari Periode Kuno peradaban Yunani. Kredit:

Dari semua tokoh ikonik dari zaman kuno, Sphinx menonjol, digambarkan dalam berbagai bentuk di peradaban Yunani, Timur Dekat, dan Asia. Simbol-simbol kuat ini sering kali menampilkan tubuh singa, kepala manusia—baik jantan maupun betina—dan sayap burung raksasa.

Di Mesir kuno, tentu saja, patung ikonik setinggi 66 kaki yang menjaga Piramida Agung Giza memiliki ciri-ciri maskulin dan dirancang untuk menjadi simbol kekuatan dan kekuatan fisik yang besar.

"Sebuah teka-teki" patung
“L’enigme,” oleh Ferdinand Faivre. Kredit:Ipipipourax /Wikimedia Commons /CC BY-SA 3.0

Namun, di seberang Mediterania, penulis drama Yunani Kuno Sophocles, dalam drama tragisnya Oedipus Rex, menggambarkan Sphinx sebagai “monster” betina dengan tubuh singa, sayap burung, ekor ular — dan makhluk yang mengganggu. sejumlah kebijaksanaan. Teka-teki yang dihadirkannya membingungkan dan membuat marah manusia – dan merupakan ancaman bagi keberadaan mereka.

Sosok yang tak terlupakan ini digambarkan sebagai makhluk yang hidup di luar kota Thebes.
Dia adalah putri dewa Orthus, dan dewi Echidna atau Chimera, dan menanyakan teka-teki kepada semua pelancong, untuk membiarkan mereka lewat.

Setelah mengajukan teka-teki yang sangat sulit kepada manusia sebelum dia membiarkan mereka lewat, dia memakan siapa saja yang tidak bisa menjawab pertanyaannya yang paling membara dengan benar: “Apa yang terjadi pada empat kaki di pagi hari, dua kaki di siang hari, dan tiga kaki di malam hari? “

Tentu saja kita mengetahui, setelah belajar dari contoh Oedipus, bahwa ia adalah “seorang laki-laki”, yang merangkak ketika masih bayi, kemudian berjalan ketika sudah dewasa, dan menggunakan tongkat penyangga ketika sudah tua.

Beberapa orang berpendapat bahwa ada teka-teki kedua setelah yang pertama, di mana Sphinx bertanya kepada pengelana tersebut, “Ada dua saudara perempuan; yang satu melahirkan yang lain, yang kemudian melahirkan yang pertama. Siapa mereka?”

Jawaban yang benar adalah “Siang dan Malam”; kedua kata ini sama-sama feminin dalam bahasa Yunani, catatan peneliti dari greekmythology.com. Setelah Oedipus menjawab pertanyaan ini dan pertanyaan pertama dengan benar, Sphinx segera bunuh diri.

Ketika Oedipus diizinkan masuk ke kota, dia akhirnya menjadi Raja di sana, menikahi seorang wanita yang ternyata adalah ibunya, Iacosta – tetapi, seperti yang dikatakan oleh penulis “Mythology and Fiction Dijelaskan”, “itulah sebuah cerita. untuk lain waktu.”

Apakah laki-laki begitu terancam oleh kekuatan perempuan sehingga mereka berubah menjadi monster?

Menurut Sophocles, Sphinx begitu sendirian setelah Oedipus menebak dengan benar, sehingga dia merasa tidak punya pilihan lain selain melemparkan dirinya dari tebing.

Sphinx yang menimbulkan teka-teki sulit ini hanyalah salah satu dari beberapa monster mitologi Yunani yang digambarkan sebagai perempuan, termasuk Scylla dan Charybdis, Medusa, dan Lamia.

Namun bagaimana hal ini bisa terjadi? Apakah perempuan menimbulkan ancaman bagi laki-laki, apakah kekuatan verbal dan emosional mereka begitu mengancam, sehingga Sophocles dan para pembaca mitologi Yunani memberikan bentuk perempuan kepada monster-monster menakutkan ini?

“Ketakutan pria terhadap potensi merugikan wanita”

Dalam cerita baru-baru ini di Smithsonian majalah, penulis Nora McGreevy mengingat pernyataan yang dibuat oleh ahli klasik Debbie Felton dalam sebuah esai tahun 2013, yang menyatakan bahwa cerita-cerita seperti itu, yang diturunkan dari generasi ke generasi, “menunjukkan ketakutan laki-laki terhadap potensi destruktif perempuan. Mitos tersebut kemudian, sampai batas tertentu, memenuhi fantasi laki-laki untuk menaklukkan dan mengendalikan perempuan.”

Jurnalis dan kritikus Jess Zimmerman, menulis dalam kumpulan esai berjudul “Wanita dan Monster Lain: Membangun Mitologi Baru,” mengatakan “Wanita telah menjadi monster, dan monster telah menjadi wanita, dalam cerita yang bernilai berabad-abad, karena cerita adalah cara untuk mengkodekan harapan ini dan melanjutkannya.”

Zimmerman berteori bahwa hal ini wajar terjadi dalam budaya yang menghukum perempuan karena kecerdasan alami mereka, dan karena “menyimpan pengetahuan untuk diri mereka sendiri”.

Sphinx adalah perwujudan dari pepatah “pengetahuan adalah kekuatan”

Seperti yang dia tunjukkan – dan seperti yang diketahui oleh setiap orang terpelajar – pengetahuan memang merupakan kekuatan. Inilah salah satu alasannya, katanya, bahwa dalam sejarah umat manusia, laki-laki telah begitu lama mengecualikan perempuan dari pendidikan formal.

“Kisah Sphinx adalah kisah seorang wanita dengan pertanyaan-pertanyaan yang tidak dapat dijawab oleh pria mana pun,” kata Zimmerman. “Manusia tidak berpikir lebih baik tentang hal ini pada abad kelima SM dibandingkan sekarang.”

Menariknya, seorang penyair kontemporer, mendiang penulis Amerika Muriel Rukeyser, yang hidup dari 15 Desember 1913 hingga 12 Februari 1980, membayangkan kembali pentingnya makhluk perempuan – yang, bagaimanapun, diciptakan oleh laki-laki.

Dalam interpretasinya, konfrontasi Sphinx dengan Oedipus terjadi dengan cara yang sangat berbeda.

“Mendobrak Terbuka”

Kutipan berikut awalnya diterbitkan dalam karya Rukeyser tahun 1973 “Breaking Open:”

“Lama setelah itu, Oedipus, tua dan buta, masuk
jalan. Dia mencium aroma yang familiar. Dia
Sphinx. Oedipus berkata, “Saya ingin bertanya.
Kenapa aku tidak kenal ibuku?”

“Kau memberikan jawaban yang salah,” kata Sphinx.

“Tapi memang begitulah adanya
membuat segala sesuatu menjadi mungkin,” kata Oedipus.

“Tidak,” katanya.
“Saat aku bertanya, Apa yang berjalan dengan empat kaki di pagi hari,
jam dua siang, dan jam tiga sore, kamu menjawab,
Laki-laki. Anda tidak mengatakan apa pun tentang wanita.”

“Ketika Anda menyebut laki-laki,” kata Oedipus, “Anda termasuk perempuan
Juga. Semua orang tahu itu.”

Dia berkata, “Itu dia
kamu pikir.”

Pergantian penjagaan dewa-dewa Yunani

Beberapa peneliti percaya bahwa kematian Sphinx mewakili bagaimana orang Yunani kuno melakukan transisi dari praktik keagamaan tradisional tertua mereka, yang diwakili oleh Sphinx, ke praktik keagamaan baru, termasuk pendirian dewa-dewa Olympian, yang diwakili oleh Oedipus.

Sphinx perlu dibunuh untuk merebut dewa-dewa baru, kata mereka.

Namun sulit untuk melihat kematian berulang kali para dewa perempuan – dan bahkan monster – di Yunani Kuno, dan tidak percaya bahwa ada hal lain yang terjadi di sana.

Sesuatu yang ada hubungannya dengan menjaga wanita pada tempatnya dan tidak ada hubungannya dengan pergantian penjaga di antara para dewa dan dewi yang kuat.

Sumber