Orang kedua akan segera menerima implan otak eksperimental Neuralink, menurut Elon Musk, salah satu pendiri perusahaan.

Di dalam update video pada hari rabu, Musk mengatakan operasi tersebut rencananya akan dilakukan “sekitar minggu depan”. Perusahaan melakukan perubahan pada prosedur pembedahan dan penempatan perangkat untuk menghindari masalah pada peserta pertamanya, yang implannya copot sebagian dari otak beberapa minggu setelah operasi.

Neuralink sedang mengembangkan antarmuka otak-komputer, atau BCI, yang menggunakan sinyal otak seseorang untuk mengontrol perangkat eksternal. Produk pertamanya, diberi nama Telepati, bertujuan untuk membantu orang lumpuh mengoperasikan komputer hanya dengan menggunakan pikiran mereka. Musk mengatakan Neuralink mengerjakan produk keduadisebut Blindsight, untuk memberikan penglihatan buatan kepada orang buta.

“Cara berpikir tentang perangkat Neuralink seperti Fitbit atau Apple Watch dengan kawat atau elektroda kecil,” kata Musk dalam video yang disiarkan langsung di platform media sosialnya, X. Dalam jangka pendek, Neuralink Perangkat ini bertujuan untuk membantu penyandang disabilitas, namun Musk mengatakan tujuan jangka panjangnya adalah menggunakan teknologi BCI “untuk mengurangi risiko peradaban AI dengan menjalin simbiosis yang lebih erat antara kecerdasan manusia dan kecerdasan digital.”

Untuk saat ini, perusahaan sedang melakukan studi kelayakan awal untuk mengevaluasi keamanan dan fungsionalitas perangkatnya bagi penyandang disabilitas. Sebagai bagian dari penelitian tersebut, Noland Arbaugh menjadi orang pertama yang menerima implan otak Neuralink pada bulan Januari. Arbaugh lumpuh dari bahu ke bawah akibat kecelakaan renang pada tahun 2016.

Implan Neuralink berukuran koin berada di dalam tengkorak dan memiliki 64 helai kawat fleksibel yang lebih tipis dari rambut manusia yang menjulur ke jaringan otak. Setiap utas berisi 16 elektroda yang mengumpulkan sinyal gerakan yang diinginkan dari neuron.

Pada awalnya, perangkat berfungsi sebagaimana mestinya. Arbaugh dapat menggunakan kursor hanya dengan memikirkannya, memungkinkannya bermain video game, mengirim email ke teman, dan menjelajahi Internet. Namun berminggu-minggu setelah operasi, implan mulai tidak berfungsi dan Arbaugh kehilangan kendali atas kursor.

Di dalam Bisa memposting blog di situsnya, Neuralink mengatakan beberapa benang telah ditarik dari otak Arbaugh, mengakibatkan penurunan jumlah elektroda efektif. Sebagai tanggapan, Neuralink memodifikasi algoritme perekaman sarafnya menjadi lebih sensitif dan meningkatkan caranya menerjemahkan sinyal saraf menjadi gerakan kursor.

Arbaugh kembali menggunakan komputer dengan otaknya, meskipun hanya 15 persen benang implan yang masih berfungsi, menurut eksekutif Neuralink. Dalam sebuah wawancara dengan WIRED, Arbaugh mengatakan perangkat tersebut telah mengembalikan rasa kemandiriannya.

Namun, Neuralink berusaha menghindari masalah yang sama dengan peserta studi kedua. “Kami benar-benar ingin memastikan bahwa kami membuat kemajuan sebanyak mungkin di antara setiap pasien Neuralink,” kata Musk, Rabu.

Selama pembaruan video, eksekutif perusahaan mengakui bahwa udara terperangkap di dalam tengkorak Arbaugh setelah operasi, yang mungkin berkontribusi terhadap menonjolnya benang tersebut. Matthew MacDougall, kepala bedah saraf Neuralink, mengatakan perusahaan mengambil langkah-langkah untuk menghilangkan kantong udara ini pada sukarelawan kedua. Ia juga berencana untuk memasukkan benang lebih dalam ke jaringan otak dan melacak pergerakan benang tersebut.

“Anda mungkin berpikir mitigasi yang paling jelas untuk benang yang ditarik keluar dari otak adalah dengan memasukkannya lebih dalam. Kami juga berpendapat demikian, jadi kami akan memperluas rentang kedalaman saat kami memasukkan benang tersebut,” kata MacDougall.

Selain itu, ahli bedah perusahaan tersebut berencana untuk “mengukir permukaan tengkorak” untuk meminimalkan celah di bawah implan sehingga sejajar dengan kontur normal tengkorak. Hal ini, kata MacDougall, harus “meminimalkan celah di bawah implan” dan “menempatkannya lebih dekat ke otak dan mengurangi ketegangan pada benang.”

Musk mengatakan dia berharap untuk menanamkan perangkat Neuralink pada peserta penelitian yang memiliki “satu digit tinggi” tahun ini. (A dicantumkan oleh Neuralink di ClinicalTrials.gov mengatakan perusahaan berencana untuk mendaftarkan tiga peserta dalam studi saat ini.)

Dia menambahkan bahwa Neuralink sedang mengerjakan implan generasi berikutnya yang memiliki 128 benang, masing-masing dengan delapan elektroda per benang, perubahan yang menurutnya akan “berpotensi menggandakan bandwidth jika kita akurat dalam penempatan benang.” Musk tidak memberikan batas waktu kapan perangkat tersebut akan siap untuk diuji pada manusia.

Sumber